Steffest Digitale Pulptuur

Physical buttons for your Sonos

I totally love my Sonos system.
The Sonos players are expensive but they are worth every penny and i haven't regretted any of my Sonos purchases for a minute.

There's one thing missing though ... hardware buttons!
Even as a smartphone or tablet to control your appliances is perfect (remember 2009?), sometimes you just don't have your smartphone ready at hand and you find yourself hunting for your smartphone to control your Sonos.

Yes, each Sonos has some hardware buttons, but they are only used to play/pause the current song, or to adjust the volume of that particular player.

Enter D.I.Y.
I'm a big fan of old tube-based radio's. If they are not too far gone they get repaired, otherwise they just look cool.
One particular little radio-bugger was beyond salvation and received another purpose: controlling the Sonos with some presets, volume and play/pause with its old-school tactile click-clack buttons.

The final contraption looks like this:
Sonoscontroller main

very incognito. looks like a radio, no?

On the inside the buttons are wired to a little Arduino.
When you press a button or turn the volume knob, one of the digital or analog inputs of the Arduino is activated, allowing you to define a resulting action in software.

Sonoscontroller hardwarebuttons

 

There's a little WiShield attached to the Arduino allowing it to communicate over wifi with other devices.
Although it's possible to talk to the Sonos devices directly using the UPnP protocol, it's easier to use a some sort of middleware like the excellent Sonos Http Client by Jimmy Shimizu .

Sonoscontroller arduino

 

The WiShield is rather old in terms of IT-gadget-age and its libraries are not compatible with the current generation of Arduino IDE.
I had to patch them a little to make them work on Arduino 1.x and up. You can find my fork here.

The little Arduino sketch that controls everything is also on my GitHub.

A little status led completes the setup, giving some feedback on your actions.

Sonoscontroller colors


With the radio buttons i can now activate the 5 presets we use the most, change the volume of the grouped sonos speakers and pause/play everything.
The presets are currently 3 radio stations (Studio Brussel, Radio 1, Radio Nostalgie), the Spotify favourite list (starred tracks) and a random Spotify playlist.

Due to some wonderful coincident the labels of the buttons also EXACTLY match the preset they trigger:

Sonoscontroller button map

How convenient!

The concept is a bit hard to explain to people who don't have a wireless speaker system.
Most of the time they just stare blankly and go
"Uhm ... so you've build a radio that you can use to ehm ... turn on the radio? ... Ok ... cool ..."

Exactly!
Just like software controllers as Ableton Live end up up creating matching hardware controllers with LOTS of buttons, let's hope this is the start of a trend.
There's nothing like the feeling of pressing a big chunky button down and make it go *CLACK* , far more satisfying than using the non-tactile buttons of a touchscreen controller ... .

Hmm, I still have this thing somewhere in my garage ... what still needs controlling?

 

Tags: Arduino, in English, Programming, TinkeringGeef je reactie (1)
 

Stieviewtniemier

Flauw zenne ...
Het was natuurlijk te verwachten maar de naïeveling in mij blijft natuurlijk denken dat moderne mediabedrijven iets van community communicatie afweten.

Niet dus.

Vandaag een officiële ingebreke stelling in de bus i.v.m. de stieviewer.
Het volledig document is hier te vinden.

Het is natuurlijk hun volste recht om de pedante bullebak uit te hangen.
Jammer dat ze dergelijke initiatieven vanuit hun eigen gebruikersgroep zo aanpakken.
Afin - whatever.
Ik ben natuurlijk nen doodbrave mens en heb netjes de Github repository offline gehaald.
(En dan had ik mijn Stievie-recorder nog niet eens gereleased :-) )

Mijn Stievie account is trouwens niet geblokkeerd.
Die 10 euro per maand ... die willen ze dan weer wel!

Tags: Gezeur, in 't Nederlands, LifelogGeef je reactie (0)
 

Stievie kijken op je PC en op XBMC/Kodi

Stievie is best lollig.
Het is natuurlijk ook veel te duur en bevat veel te veel gaten in de programmagids, maar als concept is het prima.
Jammer alleen dat je perse een tablet of telefoon moet gebruiken en dat je het niet met XBMC/Kodi kunt gebruiken.

Dat zal best 1 of andere rare prehistorisch reden hebben, maar zuiver technisch zal die reden niet zijn.
Ik hou niet zo van apps, zo van die dichtgesmeerde gepolijste bolletjes waar je enkel datgene mee kunt wat de appmaker wil dat je kan.
Waarom kan niet gewoon alles wat meer open en flexibel zijn zodat je het beter kunt afstemmen op je eigen wensen?

Natuurlijk kan dat wel!
Enter de Stie-viewer: een webapplicatie die je lokaal draait en waarmee je alle programma's die op Stievie staan gewoon in je browser kunt bekijken.
Als extraatje zit er een kleine XBMC/Kodi component in waarmee je een programma ook op XBMC/Kodi kunt afspelen.

Je vindt het op https://github.com/steffest/Stieviewer

Het is dus NIET iets waarmee je zomaar de Stievie beveiliging kunt omzeilen:

  • Je hebt nog steeds een geldige Stievie account nodig
  • Je kan nog steeds niet op meer dan 1 toestel tegelijk kijken
  • Je kan geen programma's bekijken die niet op Stievie beschikbaar zijn (die uitgegrijsd zijn of meer dan 7 dagen oud zijn)

Kortom: Bekijk het als een onschuldig scriptje dat Stievie iets aantrekkelijker maakt, niet als iets dat bedoeld is om Stievie te ondermijnen.
(Met andere woorden: don't sue me, i'm not attacking your product, just presenting some added value :-) )

De installatie is wat geeky: je hebt node.js nodig. Als je dat nog niet geinstalleerd hebt, vind je dat op http://nodejs.org/
Download de applicatie via https://github.com/steffest/Stieviewer - ga via de command line naar de plaats waar je het uit hebt gepakt en type

npm install

daarna kun je het starten via

node server.js

en is de applicatie beschikbaar via http://localhost:8000 in je browser.

De eerste keer dat je de Stieviewer opent dien je een geldige Stievie login in te vullen.
Je login wordt niet opgeslagen.
Ze wordt enkel gebruikt om de Stievie authenticatie server te conctacteren.
Daarna krijg je een access token die in je local storage wordt bewaard.

Je kan dan alle zenders doorbladeren en het programma in je browser bekijken. Vermits de meeste browser het video formaat van Stievie niet gebruiken, wordt er op de meeste browsers een flash-fallback gebruikt om de video af te spelen.
Je kan natuurlijk ook de url van de video stream kopiëren en bv. afspelen in VLC of QuickTime.

Wil je het programma via XBMC/Kodi bekijken dan klik je op "Play on XBMC".
Kijk dan wel eerst even na dat je de http interface van XBMC hebt aanstaan.

Je vult het ip adres en poort van XBMC in, samen met je login en paswoord en klikt op "Send".


Daarna heb je je PC niet meer nodig: XBMC speelt rechtstreeks de video af vanuit Stievie.


Hoe werkt het?
Je start via Node een lokale webserver op.
Deze doet zich voor als echte "Stievie App" en communiceert met de Stievie server om alle gegevens op te halen.
Daarna verpakt de applicatie deze gegevens een beetje anders zodat je er iets mee kunt doen in een webbrowser.
Om de video af te spelen wordt (meestal) Flash gebruikt.
Om de Same-Origin restricties van een webapplicatie te omzeilen wordt alles via de lokale webserver gesluisd zodat Flash de video kan afspelen.

XBMC/Kodi kan (sinds kort) ook Http Live Streaming videos afspelen, maar heeft blijkbaar nog wat moeite met Adaptive Streaming.
Daarom wordt er op het moment dat je iets naar XBMC stuurt eerst de HLS index playlist opgevraagd en wordt de eerste "echte" playlist die daarin staat naar XBMC gestuurd ipv. de adaptive playlist.

Meer info en de volledige broncode vindt je op https://github.com/steffest/Stieviewer
Het is nog wat ruw en niet echt bedoeld als gepolijst product voor de eindgebruiker, maar toch al bruikbaar.

De Stieviewer is op geen enkele manier gerelateerd met Stievie, Medialaan en/of Triple-IT.
Enjoy and be nice!

Tags: in 't Nederlands, Media center, Programming, ScriptingGeef je reactie (5)
 

Airwave Pong Style!

Wave you hands in the air and pong it like you just don't care!

I like old stuff: it has a story, it is used. it has flaws.
And exactly those imperfections are interesting. Waba-Sabi you know?

That's why I ditched all my CD's and moved back to Vinyl,
and that's also why In my opinion most "pre-computer music" sounds better.

When you take a basic step sequencer or midi program, it's a robot: all notes are aligned on a fixed grid and it usually takes some effort to get a "human feel" to your music.


Now what if you could ease it up a bit in a fun way?
Let's take the graphical representation of a "beat" in most common step sequencers.
and let's take this thought one step further: the graphical representation defines the music, right?
So what if we alter the graphics, would the music change too?
For example, if we want to add a fade, we can just as well use photoshop to add some blur, right?

And if we want to loosen up that fixed grid, why not use a graphical filter to make it more "wobbly"

This way we can use graphical tools to mold your music into a more organic shape.

And more!
What if we could "read" any image in a musical way?
An image consists of lot's of coloured dots, each dot has some info we can use. on a computer screen, this is for example the amount of red, green and blue and the transparency.
We can sample that info from an image and use it for something musical.
An example: move you mouse over this image of a jungle, to explore it in an audio-way. (Well ... after you click on it to open the demo, right?)


To pour that into something musical, we can use "the bouncing ball" effect: a ball bouncing around in a rectangular box has 2 rhythms that are both fixed but as the sides of the box are not equal, the rhythms are constantly shifting.
It has the predicable structure of a beat box, but also the unpredictability of 2 patterns intermingling: Exactly the interesting effect we are looking for.
Try it out for yourselves!

(Seriously: leave it running on chrome or safari for a few hours: it's very relaxing!)


Of course we don't have to use a static image, we can use a video or ... a camera!
That is when things really get interesting: when you connect a camera as your graphical/musical input source, you can interact with your musical model live, in front of your camera.
Add a little motion-tracking and color-tracking, and you get a pretty accurate way of triggering musical events using your webcam.
To go all the way back to music software, we can even add some MIDI to trigger midi events using your webcam, and to record everything you do in your midi sequencer to take it further along towards a full musical production.

Wham! Before you know it, you got yourself a playful musical instrument.

Of course, it's a bit hard to control. It's probably wise to limit yourself with some quantization or some predefined chord schematics to get the sound you want.

Fiddling around with all my prototype toys, I created this demo song - I call it "Airwave pong" (You now: Wave you hands in the air in front of your webcam - combined with pong)

To be honest, I had to do a lot of post-processing on the midi data ... my motion tracking routines are somewhat crude and fly all over the place.

If you want to try it out for yourself, come find me a Barcamp Antwerp 7 this saturday, where I will be doing a live demo and will release all the tools I used.

Yes indeed: barcamp STILL is one of the most inspiring events EVER.
The concept is simple: short and open talks about anything you're passionate about. The presentations won't be perfect, but they will be real and honest, which makes them far more valuable then about 90% of al other talks on "professional" events.
So if you happen to be in the vicinity of Antwerp, do yourself a favour and drop by #BCA7
I can't wait !

Foto door Simon Schoeters

Tags: Graphics, in English, Music, Programming, Tinkering, VideoGeef je reactie (0)
 

Leave a light on

Schoon, die "Leave a Light On" van Marble Sounds.

Voor diegene die - net zoals ciska - goesting hebben om hun mooiste zangstem boven te halen en er een warme kerstversie van te brengen maakte ik er een instrumentale meezing versie van.



Ik zocht eigenlijk vooral een testprojectje om de nieuwe versie van Ableton Live eens uit te proberen.
Goe gerief, diene Live.
Hier is het midi bestand mocht je er zelf mee verder willen prutsen.
Als je Ableton Live gebruikt is hier het Live bestand

(en ook: koop hun album ! )

Voor de volledigheid hier de songtekst:

Sure I can leave a light on
Let it shine on
Leave it till dawn
Sure I can leave a light on
Leave a light on for you

It takes two to find a way out
There is no doubt
I will be around
If you have lost the right track
Then I'll lead you right back

Don't search to find
Don't smile just to be nice
Don't run just to get there on time

Be amazed
Simply blown away
Live on without
Getting off your cloud

Sure I can leave a light on
Leave a light on for you

Sure I can play a quiet song
I could just hum
Beat a soft drum
Sure I can play a quiet song
Play a quiet song for you

It takes you to make my heart sing
To let air in
And keep breathing
It takes two to keep the vibe true
I am waiting for you

It struck me again
We both look the same
But what you make
Appears in all shapes

I should impress
But nevertheless
I cannot change
Night into a day

So sure I can leave a light on
Leave a light on for you

© 2013 Marble Sounds/Zealrecords


Original song: Leave a Light on - Marble Sounds
Tags: Music, TinkeringGeef je reactie (3)
 

Opening Up Stievie

Misschien heb je er iets van opgevangen: er is een nieuwe coole TV-kid in town: zijn naam is STIEVIE en het is een samenwerking tussen de VRT, VMMA en SBS.
Jawel! Wie had gedacht dat die 3 partijen netjes konden samenwerken?

0220stievie

Het werd met veel fanfare aangekondigd en je kon je inschrijven om testkandidaat te worden.
70.000 mensen vulden een hele enquete in en gisteren werden de "uitverkorenen" op de hoogte gebracht.
10.000 mensen mochten binnen.
Dat wil zeggen dat 60.000 mensen wel hun hele TV profiel mochten opgeven, maar daarvoor niets in de plaats kregen.
60.000 mensen die dan als reactie hebben "Wat? Ik ben niet exclusief genoeg? Steek het dan maar diep in uw g*t"
Goe bezig :-)

Afin - voor alle duidelijkheid, ik was er ook niet bij hoor, bij die "gelukkige 10.000"
Maar niet getreurd! Waar een wil is, is een weg.

Tijd om eens te onderzoeken hoe die Stievie app in elkaar steekt.
Ze is gemaakt door het Nederlandse Triple-IT. Vroeger heette dat platform "Rumble", maar nu is het opnieuw gelanceerd als "Vinson"
Overigens: naar het schijnt bestaat er ver ver weg, aan de andere kant van de wereld, een vreemde woestenij met als naam "La Wallonie". Naar het schijnt hebben ze daar ook TV, iets van RTBF of zo?
Die slimme Hollanders van Triple-IT hadden hun applicatie al eens aan de RTBF verkocht, en die is al een tijdje beschikbaar als "TV Nomade" en meer: ge kunt dat zelfs helemaal gratis uitproberen.

Maar dit terzijde want wat over de taalgrens gebeurt bestaat niet voor de Vlaming en Triple-IT hebben hun app nu ook verkocht aan de Vlaamse media als "Stievie"

hups - open met die netwerksniffer (of eigenlijk de Charlesproxy: zeer gemakkelijk omdat die meteen ook HTTPS verkeer decrypteert)
Als je wil inloggen op de stievie app wordt er een verbinding gemaakt met http://rumble-vrtvmmasbs.triple-it.nl/
Uiteraard lukt dat niet want ik heb helemaal geen Stievie login, maar het geeft ons wel het eerste aanknopingspunt.

Nu wil het toeval dat Vinson ook een demo app heeft in de appstore.
Mijn boerenverstand zegt dat Stievie en Vinson helemaal identiek zijn en inderdaad.
Vinson maakt verbinding met http://rumble-vinson.triple-it.nl/
En even later zie je de video playlist opgehaald worden van https://playlistsvr-vinson.triple-it.nl

en voorwaar: een search/replace van vinson door de vrtvmmasbs van de login url geeft ons werkende stievie urls:

http://rumble-vrtvmmasbs.triple-it.nl/V1Api/Config/GetConfig/

en nog veel interessanter:
http://rumble-vrtvmmasbs.triple-it.nl/V1Api/Program/GetOverview
wat een nette programmagids in JSON oplevert. handig!
steviejson

Wat verder gesnuffel aan de video urls zelf geeft ons moeilijke dinges als "session keys" en "urlvalidities" and "channel identifiers" en meer mumbojumbo maar dat blijkt allemaal maar een aanloopje te zijn naar het echte werk: de playlist:
https://playlistsvr-vrtvmmasbs.triple-it.nl/default.aspx?streamname=een&streamid=1
¤ttime=1362448835&urlvalidity=2400&streamduration=14400&userid=0
&key=FFF3335268D63D6F9E5E6DB9616AC235E25772BF&index=0

Dat ziet er nog lastig uit, maar Triple-IT heeft het ons gemakkelijk gemaakt en een beetje trial and error leert ons dat ge al die moeilijkdoenerij gewoon kunt overslaan:
https://playlistsvr-vrtvmmasbs.triple-it.nl/default.aspx?streamname=een&streamid=1 blijkt namelijk een werkende video stream van EEN te zijn.

Update: Het zijn rappe kerels hoor, daar bij Triple-IT: het gat is inmiddels gedicht. TOP!
(onderstaande urls gaan dus niet meer werken)

Handig gemaakt van Triple-It! Eerst een hele muur bouwen en dan vergeten de poort op slot te doen.

https://playlistsvr-vrtvmmasbs.triple-it.nl/default.aspx?streamname=vtm&streamid=9 is de stream van VTM
https://playlistsvr-vrtvmmasbs.triple-it.nl/default.aspx?streamname=vier&streamid=13 is de stream van VIER

Dus voor die 60.000 niet-geselecteerden:
Als ge via een iPad of iPhone surft, zoud ge normaal gezien gewoon op onderstaande logos moeten kunnen klikken.

 eenvtmvier

op een recente Android (4.1 of hoger) en op safari op OSX zouden onderstaande links mogen werken.

 eenvtmvier

De rest van de zenders moogt ge zelf uitzoeken.

Het zijn gewoon standaard HLS video streams (weliswaar met AES encryptie) die ge met eender welke player die dat ondersteund kunt afspelen.
op OSX en iOS is dat standaard, op windows kunt ge VLC gebruiken, op een recente Android wordt dat ook ondersteund.

Ziet dat hier eens properkes spelen.
Screen Shot 2013-03-05 at 05.49.53

En ook op Android, gewoon zoals het hoort: in de browser
(en ja, ge kunt dat uiteraard ook op full screen zetten, maar dan is de screenshot niet veel zeggend hé)
stievie_browser 

htcstievie

 

grappig eigenlijk:
default.aspx: hun platform draait op ASP.NET... Microsoft technologie dus. Toch vreemd voor een bedrijf dat zo hard op IOS en Apple gericht is.

Allez, tot zover Stievie ...
Ik vermoed niet dat het lang zal werken, hoor ... dus niet echt de moeite om er een Android appke rond te zetten.
De mannen van Tripple-IT zullen het gat wel rap dichtsmeren zeker? (Update: inderdaad: het gat is inmiddeld gedicht)
Allez hup: werk aan de winkel, of had ge heel uw security op https gebaseerd?
De S van https staat voor secure, inderdaad, maar https dient om uw eindgebruikers te beschermen tegen afluisteren, het doet niets-nada-noegabollen-noppes om uw applicatie te beschermen.

Aan de mensen van de VRT, VMMA en SBS : ge moet niet kwaad zijn op mij, hé - don't shoot the messenger - ge moet kwaad zijn op Triple-IT : zij hebben u een lekke applicatie verkocht.

Voor de volledigheid: hun VOD urls heb ik nog niet gevonden.
Ik vermoed dat die op https://rumble-vrtvmmasbs.triple-it.nl/V1Api/Category/GetOverview/ staan. Als iemand zijn Stievie login eens efkes wil uitlenen, dan wil ik gerust eens piepen. :-)
Efkes hé ... een mens heeft namelijk ook nog iets anders te doen dan de godganse avond voor de TV te hangen, nietwaar?

Enjoy!

Update 2: Die lieve stievie mensen gaven me een loginneke cadeau.
Ziedewel: mijn loyaliteit en goodwill zijn gewoon voor een appel en een ei te koop. :-)
Merci!

Tags: in 't Nederlands, Mobile, Scripting, VideoGeef je reactie (34)
 

Oude Radio 3 (update: nu met Airplay)

Een nieuwe aanwinst in de familie.
Hij was TE schattig om te laten staan.

2013-01-31 16.32.09
2013-01-31 16.32.23

Het is een model 501 uit 1951 van het Belgische Novak.
Na een kleine opkuis- en vastvijsbeurt werkt hij weer prima.

Helaas zit er enkel een AM ontvanger in en geen FM.
Volgens de tijdslijn van de VRT vond de eerste FM radio-uitzending in 1947 plaats. Wikipedia plaatst het wat later maar in ieder geval was FM begin jaren 50 precies nog niet mainstream.
Gelukkig zit er ook een externe ingang in.
Waarschijnlijk wordt ie zo mee aan de Sonos gekoppeld.

Schoon gerief , daarvoor moogt ge me altijd uit mijn bed komen halen:-)

Update: Ik heb uiteindelijke een banale maar leuke toevoeging gedaan:
Er lag hier nog een oude Android telefoon waarvan het scherm kapot was.
Gelukkig was de wifi al wel geconfigureerd.
Ik installeerde er het geweldige "Airbubble" op, wat van elk Android toestel een Airplay ontvanger maakt. De stroomtoevoer tap ik af van de voeding van de radio, en ik connecteer gewoon de audio-out van telefoon rechtstreeks met de audio-in van de radio. Een restje ducttape houdt de telefoon op zijn plaats.

Et Voila: De radio wordt nu gebruikt als Airplay enabled speaker.

 2013-02-01 16.50.35

niet slecht, voor 30 euro.
Een GSM is natuurlijk niet de meest stabiele "always on" audio-receiver.
Ik zou het kunnen vervangen door een Rasberry Pi met RaspBMC , ofwel duw ik er gewoon een Airport Express in.
Airplay via een echte buizenversterker - als dat geen mooie combinatie is!

Tags: in 't Nederlands, LifelogGeef je reactie (1)
 

Over tekenen en sex met opblaaspoppen

Het is altijd een tweestrijd: een pragmatische geek zijn.
De geek is altijd verzot op gadgets en features en nieuwe mogelijkheden,  het liefst digitaal en is best rationalistisch.
De pragmatische mensch is een beetje de antirationalist: altijd op zoek naar het buikgevoel, naar het "echte", naar de Platoonse essentie en heeft een hekel aan overbodige franje en ceremonie.

Bij grafische bezigheden komt dat altijd nogal hard naar voren: de digitale mogelijkheden zijn oneindig en de geek in mij is er helemaal verzot op.
Anderzijds kan niets het werken met echte materialen evenaren: het gevoel van een penseelstreek op een doek, of een potloodlijn op grof papier.
Sensueel ... ik verzeker u.

Op tablets zoals de iPad is het leuk tekenen, maar ...
Met een pen of je vinger over een glasplaat vegen ... ook dat kan ik verzekeren, daar is in de verste verte niets sensueels aan.
Vergelijk het een beetje met seks met een opblaaspop: het voldoet misschien, maar het komt niet in de buurt van "the real thing".
(vermoed ik toch ? the real thing schijnt nogal tof te zijn)
Plastic is geen vervanging voor buikgevoel.

Alle beetjes helpen echter en zo ontdekte ik plots de JAJA tekenpen van Hex3.
hex3jaja

De prijs is vrij hoog maar ligt nog wel onder de impulsaankoopgrens. KOOP! (kijk, zo pragmatish ben ik dan ook weer ...)

Het is op zich gewoon een tekenpen voor touchscreens, maar door een vrij vernuftig systeem van bijna-ultrasoon-geluidjes die de pen uitstuurt en de tablet continu opneemt "weet" de software hoe hard je drukt op het scherm en kan daar dan iets mee doen.
Dat is een wezenlijk verschil: potlood- pen- en verfvegen reageren zo echt op de druk die je zet, wat de ervaring veel realistischer maakt.

Hieronder een kleine schets met de pen, gemaakt tijden een rit van 90 minuten tussen Hasselt en Ekeren
Jaja, dankzij de NMBS heb ik allemaal tijd voor dergelijk genot: dank u NMBS!
De titel is "And the developer performed a cool Triple Push Commit"

Untitled artwork 2013-01-21 (07.45.57-518 PM) 

 

't is gemaakt in ProCreate: een echte aanrader voor tekenaars en veel beter dan mijn vorige favoriet Sketchbook Pro
De pen werkt trouwens ook prima op Android, maar echt goede tekenpakketten heb ik daar nog niet gevonden.

 

Ik moet zeggen: het zorgt zonder meer voor dat lekkere smeuige handgemaakt effect, wat best moeilijk te bereiken is met digitale technologie.
Overigens is dat evenzeer de verdienste van ProCreate dan van de JaJa pen, maar het is een prima combinatie.
Hier een detail:
sketch_detail

 

ProCreate heeft echt een goede teken-engine: de blending tussen lagen en kleuren is prima en het is 1 van de weinige tekenapps die een goede "smudge" functie heeft.

Maar toch ... het blijft een stukje plastic dat over een glazen plaat schuift.
Daar zit toch nog een hoop ruimte voor verbetering, hoor, in die tablet technologie: een oppervlak dat op zich drukgevoelig is en mooi reageert met haptische feedback en aangepaste oppervlakte weerstand. Alles afzonderlijk bestaat dat al in prototype, maar het zal nog even wachten zijn voor dat in 1 device tot de consument is geraakt.

Ondertussen zal ik me wat behelpen met de Jaja en proCreate.
Het mag dan wel nep-sex zijn, het is toch wel fijn.

Tags: Graphics, in 't NederlandsGeef je reactie (1)
 

Guerilla Cinema

20120816-2012-08-16 21.38.47
Dat is nu eens een leuk concept: Guerilla Cinema:

Ge spreekt met wat mensen af op een mooie zomeravond ergens op een publieke plaats die toch rustig en donker is.

Iemand brengt een klein projectorke, een film en wat geluidsversterking mee (met een hoop reserve batterijen) en de rest een stoeleke en wat te drinken.

Instant cinema !

Nieuwsgierige voorbijgangers kunnen gewoon mee aanschuiven.

Als eerste try-out kozen we de brug onder de (vracht)spoorweg op "De noteschelp" in Ekeren.
Perfecte locatie... zeker met een bijpassende film: "A Bridge Too Far" uit 1977: een oorlogsfilm over de stevig foutgelopen "Operation Market-Garden" van WOII

Echt een meerwaarde, zo'n plekske onder een brug met geregeld het gerommel van de treinen boven uw hoofd.

 

20120816-2012-08-16 21.39.25

 

Moeten we nog eens doen, dus als iemand nog een mooi plekje met bijhorende film in gedachten heeft... ge weet mij te vinden.

 

Update:
En dat deden we, zaols je hier op frevanoers.be kunt lezen.

Update 2:
Nummer 3 gaat waarschijnlijk "12 Angry Men" worden.

Update 3:
En de volgende: No man's land

Tags: in 't Nederlands, LifelogGeef je reactie (1)
 

My Little DrummerBot

Yay! finally took the time to finish a little Arduino project.
It's a another bot, more specific: a web controlled drummerbot!

Yes yes, the same old trick: web interfaces to physical objects: Me LUVS them.
Give me an Arduino and a browser and I'll build you your rainbow

Hey, I feel a song comming up!

 



Tap the drum pattern on your phone and this little bot will rock it!

drummerbot 



You control it like most drum computers: you draw the beats on a pattern of sixteen dots, perfectly suited for generic 4/4 rhythms.
There a 8 lines, each controlling 1 servo motor.

Most of the servo's have a percussion item both on the left and the right, that's why the pattern buttons have 3 states: off, left, right.
 That makes 14 distinct percussion sounds for the drummerbot.

The pattern in the webbrowser is packed into a string, which get send to the Arduino via HTTP.
You can use a wifi module and a http server on the Arduino, or you can use another device attached to the Arduino through a comm port.
The Arduino receives the string, unpacks it back to a pattern and simple loops over the steps controlling each servo.


drummerbot_grid


the "DrummerBot Step Seqeuncer V 0.01 very-much-alpha" page is here

You can also download the Arduino code here.

I must admit: the drums sound a bit dry without amplification though.
I recorded everything into Ableton Live and did the final mix there. (Shocking, right? The videoclip is actually NOT a live performance :-) )

I'm specifically fond of the "Horns"
They are 2 little fans with a servo pushing a piece of plastic against the blades.
A hell of a noise but when you add heaps of fuzz, chorus and overdrive effects they are pretty convincing.
I call them F*CK-YEAH-HORNS

If you want to jam along yourself: hop over this saturday to Barcamp Antwerpen, where I'll be giving a presentation with/about the bot.

Let's play!

Tags: Arduino, in English, Music, Programming, TinkeringGeef je reactie (4)
 

Warning! contains facts, analyst says

Analyst says that 50% of you will read this blogpost.
How about you, are you reading this post?

This is part 2 of the "How to be a full time tech blogger" series.

I've done some extensive analysis myself by reading less then half a dozen blogposts - in specific, 4  blogposts about the analysis of the effect of the new iPad.
Boy Genius reports: "Canaccord Securities analyst Mike Walkley says ..." that "Android tablets can’t compete with the iPad"
Meanwhile, just one day before, the same blog claims that "Analytics firm Strategy Analytics reports ..." that "Android tablets finally dent iPad market share"
At the same time, "global market intelligence and consulting firm IDC" predicts that Android tablets will overtake the iPad in 2016.
Hey, but what do they know, they're just market intelligence and consulting dudes, not analysts like "Needham analyst Charlie Wolf" who sees that "Apple’s iPad will still dominate tablet market after a decade"

Confusing? not at all, that's the beauty of it: since everything is an opinion, everybody is right!

Currently I'm writing a whitepaper on a method of analysis of technology related articles aiming to chart the relationship between relevant info and specific vocabulary,syntax and grammar.
I don't have any hot graphics for you just yet, but I do have some useful insights I'm willing to share:

  • the amount of the word "analysis" seems directly proportional to the amount of "IMPORTANT RELEVANT INFO"  in the article
  • the location of the word "analysis" is a duality: small to normal amounts of "IMPORTANT RELEVANT INFO" seem to prefer the word "analysis" at the start of the sentence but for the greatest impact, the really big "IMPORTANT RELEVANT INFO" put the word at the end, right after the comma. e.g. "in 4 decades time, plain paper will be completely replaced by electronics, analyst says"
  • Every "call to action" doubles the "IMPORTANT RELEVANT"-value of the preformentioned IMPORTANT RELEVANT INFO.

Let me clarify that last point.
Every writer knows that every blogpost should end with a big fat "Call to Action" - right?
No post is worth reading - let alone worth writing - without one.
Don't take my word for it - everybody says so
To really spice up your point, you must engage your readers, pull them in, get them clicking - and the ultimate weapon of choice is "ask them for their opinion so they can be an authorative analyst too" , right?

It's all a matter of efficiency.
What's the most time consuming part of writing non-fiction articles?
It's checking the facts.

Now here it is: the golden tip:
Everytime you write about what someone else says or predicts or sees some interesting correlations happen

  1. You don't have to hunt for news yourself as someone else already has written it down for you
  2. There are no facts. Ergo:  you never can go wrong.
  3. Lifting the simple fact of fact-checking out of the equation, cuts your valuable writing time in half.

That's not a Win-Win , that's a Win-Win-Winning!
Cover it up by asking your reader for their analysis and BOOM! the easy-peasy never-wrong instant formula for filling up your tech blog.

Everyone can do it - so can you.

So, What do you think?
Aren't you glad you've read this highly valuable important relevant piece of info?

Tags: Blogging, Gezeur, in EnglishGeef je reactie (3)
 

NMBS SMS en nog wat acroniemen

Allez, nog rap een postje over de NMBS en dan zwijgen we erover.
Jaja, ik weet het: NMBS en SMS zijn geen echte acroniemen, maar wat zou het.

Het werd al een kleine 4 jaar geleden aangekondigd, maar sinds kort zag ik het ook effectief verschijnen op http://m.nmbs.be: "Koop je ticket" bij NMBS mobility.
Niet via een schone PDF met barcode, maar via SMS. Jawel, laagdrempelig en al!

image

"Pay by phone" daar ben ik wel voor te vinden, vooral omdat het mij meer dan eens overkomt dat ik per ongeluk zonder centen of portefeuille op stap ben.
Maar op stap zonder smartphone? Never.

Direct uitproberen dus!

De afgelopen 2 weken nam ik 12 keer de trein, telkens met 1 overstap en kocht telkens een SMS-ticketje.
Meestal ging dat vlot, maar niet altijd.
Ik kwam 10 keer een (verschillende) conducteur tegen. Op 24 treinen is dat 42%

Van deze 10 conducteurs kreeg ik 10 keer de reactie "Ha, dat is de eerste keer"
Het goede nieuws is dat ze op zijn minst allemaal op de hoogte waren van het bestaan van het SMS ticket, het minder goede nieuws is dat het blijkbaar nog niet veel gebruikt wordt.

image

Van deze 10 conducteurs kreeg ik 10 keer de reactie "Oei, meneer, dat is wel veel werk om te controleren"

4 conducteurs gingen effectief over tot controle van het ticket.
2 conducteurs slaagden er effectief in het ticket te controleren.
Bij de 2 andere was er steeds een technische defect (van de kaartlezer of de dataverbinding)
2 conducteurs vroegen daarbij effectief mijn identiteitskaart.

Aantal keren effectief gevalideerde SMS tickets t.o.v. het aantal treinen: 8,3%
image



Van deze 10 conducteurs kreeg ik uiteindelijk 10 keer de reactie "Allez, 't is goe"

image
Een succes-rate van 100% ... dat is toch niet slecht!
Proficiat NMBS.


Ik stelde ook bij alle 10 conducteurs de vraag "Is dat nu gemakkelijk voor u, dat ik zo'n SMS ticket koop"
Dit waren de types antwoorden.

3x "Voor u wel hé, meneer"
3x "Het is wel veel werk voor ons om te controleren"
2x "Och, 't is weer iets nieuws hé"
1x "Ik zou er toch geen gewoonte van maken, hoor"
1x "Ge zou toch beter een gewoon kaartje kopen"

Ik was eigenlijk beretrots op mijn SMS-ticket.
Wat is er nu heerlijker voor een Geek om zijn smartphone te kunnen flashen in een duidelijk geval van "real-world practical problem solving" ?
De treinbegeleiders deelden mijn enthousiasme precies niet.

image

 

Overigens is het niet altijd een goed idee om zo'n SMS ticket te kopen als je al op de trein zit: het kan tot 5 minuten duren voordat je effectief de SMS binnenkrijgt, wat toch wel een hoeveelheid stress met zich meebrengt.
Wat als de treinbegeleider langskomst en de SMS is nog niet aangekomen?

 image

Maar ik stel me eigenlijk de volgende vraag:
Zonder actief "vals te spelen", is het eigenlijk wel een goed idee om een kaartje te kopen voor je op de trein stapt?

Een ticketje kopen op de trein bij de conducteur, dat kan.
Normaal gezien moet je daar 3 euro "aanmaakkosten" voor betalen als je de conducteur vooraf verwittigt, anders 12,50 euro.
Nu woon ik toevallig dicht bij een station waar geen automaat of loket is, dus dan valt die kost weg.
Ik doe erg uiteenlopende trajecten waardoor een abonnement niet voordelig is voor mij, maar laat ons de gemiddelde kost van een rit op 10 euro zetten.
Op een maand tijd doe ik gemiddeld 20 trajecten - zoals gezegd: niet steeds dezelfde.
Stel ik koop altijd een ticket , dat kost mij 200 euro per maand.

Stel ik koop steeds pas een ticket als de conducteur langskomt - de helft van de tijd ben ik dan vertrokken vanuit een station zonder automaat of loket.
Kans op toeslag? 50%
Kans dat ze u effectief 12,50 euro aanrekenen als ge vriendelijk blijft? 17% (empirisch vastgesteld)
De overige 83% betaalt ge 3 euro toeslag.

Gemiddelde toeslag? (12,50*17/100 + (3*83)/100)/2 = (2,125 + 2,49)/2 = 2,30 euro

Dus als ge een conducteur tegenkomt betaalt ge gemiddeld 12,3 euro.
Kans op conducteur? 42% (zie boven)
Dat maakt  ((20 trajecten*42)/100) * 12,3 euro = 103,32 euro per maand

Voila: dat is toch een duidelijk bewijs dat ge beter geen ticketje koopt, niet?
Dan spaar ik per maand 96 euro uit.

image

Stel dat ik nog geen smartphone heb en ik wil toch een SMS ticketje kopen?
Een deftige smartphone kost pakweg 400 euro.
Mobiel internet via Mobile Vikings kost 15 euro per maand.

6 maanden NMBS rijden zonder vooraf ticketjes te kopen bespaart mij 6*96 euro = 576 euro.
6 maanden smartphone + internet kost mij (400 + 6*15) = 490 euro.
Dan heb ik nog 86 euro over.
1 twix in de automaat van een NMBS station kost 80 eurocent, dan kan ik 107 twixen kopen, wat ongeveer 1 twix per traject is. PERFECT! It all adds up!

Conclusie:
Door geen ticketje te kopen bij het opstappen bespaar ik genoeg zodat reizen met de NMBS mij elk half jaar een nieuwe smartphone + internet oplevert.


Daarnaast is er nog de tijdsbesparing door niet te moeten aanschuiven aan het loket.
Een ticket kopen aan het loket kost gemiddeld 2 minuten.
Stel dat 5% van de reizigers geen abonnement heeft.
de NMBS vervoert jaarlijks pakweg 220 miljoen mensen.
Dat zijn 11 miljoen verkochte tickets aan het loket = 22 miljoen verloren minuten =  45.000 werkdagen per jaar dat de reiziger wint.

Voor de treinbegeleider duurt het controleren van een SMS ticket ongeveer 30 seconden, wat maakt dat de NMBS 11.000 werdagen per jaar extra moet investeren om al die tickets te controleren, wat neerkomt op 37 extra full times (OK, er is dan wat minder werk aan de loketten, dus pakweg de helft kan daar dan gerecupereerd worden)

Hoe meer mensen geen ticket kopen aan het loket, hoe meer tijd en geld de reiziger bespaart en hoe meer tijd en geld het de NMBS kost.
image


NMBS ... I love you!

Tags: in 't Nederlands, Lifelog, MobileGeef je reactie (22)