Steffest Digitale Pulptuur

And the winner is ... Twoddler !

I didn't win any prizes today at the Inca award ceremony, but that's OK: the 10 finalists are all very fine projects and totally deserve the spotlight.
After much suspense in the final moments, the winner turned out to be Twoddler : an series of Arduino powered twittering Fisher Price toys to keep track of and communicate with your toddlers.
Of course, the combination of Twitter and Arduino is a proven recepy for succes :-)

My personal favorite, Hupskadee, won Silver, as did startcomputer, Tableau and Ikkanhet

Congratulations to all!

I'm very sure my own projects will incarnate in another form one day: the game engine behind Inca - the game will find a place as online emerald mine engine, to play the gazzilion of levels made in the 80's and early 90's at emeraldmines.net.
The technology behind Lopend Vuur has found it's place in a bigger backend framework and turned out to be commercially interesting.
Wamm.be will stay at wamm.be. I'm sure this idea will get picked up sooner or later.

The inca-ceremony was hosted at the iminds event.
iminds was OK, but I kind of expected a bit more: it felt a bit like one giant IBBT commercial - which is understandable and perfectly fine as they organised (and paid for) everything. The interaction with the enterpreneur-centered  audience and the (sometimes) politic speakers was euhm ... interesting by moments :-)
Anyway, it was nice to meet new and old contacts, saw lots of  interesting projects and .... got inspired.

Kudos again to the Inca-team for a very wonderful initiative.
I hope they come up with a second run in some form in the future.

Tags: in English, TinkeringGeef je reactie (0)
 

Inca award

a picture called inca09.jpg (click to enlarge)

WOW - that where some insane last few hours monday night, but big fun!
monday at midnight was the deadline for the Inca award

The INCA (Innovative and Creative Application) Award is an open competition for developers, encouraging them to build applications which are both “cool and useful”.

 

I first heard about it at barcamp and immediately thought "Hey! that's my cup of tea"!
After all, creating small(-ish) fun web apps is something I do to ease my mind :-)
The competition was open for about a month and you had to build a new application.

I entered 3 apps (yes THREE - that's a bit insane ...)

  • Inca - the game (that was just for fun - not very useful in a social way but VERY cool :-) )
  • Lopend Vuur: an application to quickly reach the relevant group of people in case of a logistic emergency with your kids (together with Beate from e-zen who came up with the idea)
  • Wamm: which was an idea of Pieter Theuns. it's a fun way of nailing an "agreement" between two people for small favours (like borrowing a book etc...)

More on that later, I'm especially fond of my solution to handle the SMS traffic of both Lopend Vuur and Wamm: instead of setting up an expensive external 2-way sms gateway, everything is running from a small GSM modem that's sitting at my home: just plug in a SIM card with heaps of cheap (or even free) SMS credits and you're good to go.
The only drawback is that the throughput is rather small - it can only send 1 SMS each 4 seconds or something - but for most projects that's more then fast enough.

I really liked the Inca contest. Not for the contest itself, but it really created some vibes in the Belgian developers "scene" with lot's of people building stuff just for the fun of it - or to show of - or to build something useful ... but mainly, because they WANTED so, not because a big paying customer (or a big nasty boss) wanted them to.
That "bottom up" approach is exactly the type of thinking Inca was designed to stimulate, and I think they succeeded very nicely: 35 applications where submitted and amongst them some real gems.

My favorites (apart from my own of course):

  • Twoddler (cool!)
  • Verdwaald vuil (looks absolutely gorgeous)
  • TVtweets (good idea)
  • Mijn lucht (brilliant in its simplicity)
  • Hupskadee (excels in about everything: both design and technical implementation is fabulous: /me jealous!  I think they are heading for the number one spot in the competition)

Again - it's notable how ubiquitous Twitter is ... 7 applications have something to do with twitter in some way, that's 20% !

Anyway ... I'm also glad it's over :-) (back to more sane working hours)
I'm hoping to meet some of the teams at the iMinds conference, 12th of may 

 

Tags: in English, Programming, Tinkering, Web 2.0Geef je reactie (1)
 

Inca09 - The Game


My first submission to the inca-award contest is about ready.
Old scool gameplay for the win!

Woo the jury and collect als much good ideas as you can.
Show your clever tricks by solving the puzzles.

Create your own levels using the online leveleditor, So if you ever wanted to create a game starring Bnox, Dries Buytaert, Robin Wauters, Bart Becks or Luc Tayart, here's your change.
More info at http://www.stef.be/projects/inca

Tags: in English, Programming, ScriptingGeef je reactie (0)
 

Talking about the future of applications

At Barcamp Antwerp I was interviewed by the nice people of the IBBT in the light of their Inca Awards.
They asked me what my vision was on the future of application developement.
A though question but my 2 main points seemed to be

  1. Make sure you can inject your passion into your project and don't forget to have fun
  2. Keep it simple but don't forget the WOW-effect and build something people can relate to

Hmmm, only 10 days left for the Inca-awards deadline ...
Am I going to participate?
Why offcourse !!!
The first project is almost finished and should be released next monday.
Then on the the next one! :-)

Tags: in English, Programming, TinkeringGeef je reactie (1)
 

E-textile LED matrix - part 1

I finished the first segment of the tweetshirt 2.0 today.

It's a 8x8 matrix of superflux RGB leds stitched to a piece of textile.
Darn! It took me me 4 evenings to sew the 64 leds on the cloth with conductive thread I got from sparkfun.com.

Deze afbeelding in een nieuw scherm openen
This is the backside - 256 connection points.
The worst part is that the thread frays like mad so you really have to be very careful with the amount of stitches you can make.

Deze afbeelding in een nieuw scherm openen
This is the front side

Deze afbeelding in een nieuw scherm openen
It's hyperflexible and very wearable, allthough I'll have to add some insulating layers to keep the thread from short-circuiting (which is harmless with such low voltages and leds)

Next step is to figure out a decent way to hook it up to the Arduino. I could use a Lilypad of course, which is designed for these things, but I want to keep it more modular and simple.
The goal is to have more then one of these patches connected  together to form a bigger display, so I have to figure out some protocol to control multiple matrixes with 1 controller.
Probably I'll attach a shiftregister to each matrix and connect those to the arduino.
It would be really cool if I could manage to make each matrix a bit standalone so I could just chain the next patch with 4 metal push-buttons ... well, that may be one bridge too far - we'll see.

Tags: Arduino, in English, Tinkering, TweetshirtGeef je reactie (0)
 

Barcamp Antwerpen - Video

Mijn Arduino presentatie op Barcamp Antwerpen is blijkbaar ook op video opgenomen.

Dikke merci aan Wannes voor de opname!
Op www.barcampantwerpen.org vind je een volledig overzicht. 

Voor @sasvangent: De visuele tool om Arduino code te schrijven waarnaar ik refereerde als antwoord op je vraag heet Amici en is van Eduwear: Children Designing Tangible and Wearable Computing for Playful Educational Purposes Tags: in 't Nederlands, Lifelog, VideoGeef je reactie (1)
 

Barcamp Antwerpen - Arduino slides

En dan was ik de slides nog vergeten: bij deze

Klikken om verder te gaan, in de linkeronderhoek klikken om terug te gaan.
Voor de Barcamp site: de embed code is
Tags: in 't Nederlands, LifelogGeef je reactie (0)
 

Barcamp Antwerpen

Dit weekend was het Barcamp Antwerpen.
Een grote groep enthousiaste geeks komen er samen om hun kennis en passie te delen.
Ook dit keer zinderde de lucht van creativiteit,
Toffe mensen allemaal die de meest uitlopende onderwerpen kwamen voorstellen gaande van zeer technische sessies rond webservices tot ontspannende dans-initiatie.
Je hoofd gaat een beetje zoemen op den duur van zoveel input op korte tijd maar je komt er steeds stuiterend van motivatie van terug.
Teveel indrukken om op te noemen maar ik pik er toch een paar uit.
De sessie rond Google-adSense tips van Beate vond ik zeer interessant, geweldig hoeveel expertise zij op dat gebied in huis heeft. Bert Goethals heeft mij kunnen overtuigen met zijn charmante uitleg om toch eens een projectje in Ruby on rails te doen - lijkt me wel een framework waarin ik mij thuis voel.
Kodel kwam vertellen over zijn RC Airplane autopilot project - WAUW - erg knap - ik ben stiekem stikjaloers op de kennis die daar allemaal rondspookt in zijn hoofd.
Doordat er meerdere presentaties tegelijkertijd doorgaan is het altijd een hartverscheurend kiezen.
Ik vond het vooral jammer dat ik @emich zijn uitleg over zijn mobiele GPS toepassing moest missen. Zijn D.I.Y-attitude is volledig in lijn met mijn eigen drijfveer en eigenlijk had ik zijn presentatie gewoon MOETEN zien. Stom van mij.
Gelukkig werd er druk getwitterd, gefotografeerd en gevideod, dus ik hoop dat ik achteraf nog wat kan inhalen.

Verfrissend aan deze barcamp was dat er veel nieuwe gezichten waren, leuk om jullie te leren kennen. (Al heb ik zoals steeds achteraf spijt dat ik niet met MEER mensen een babbeltje heb gedaan)

Deze afbeelding in een nieuw scherm openen Ikzelf gaf een presentatie over hoe ik de Arduino ga inschakelen om een volgende versie van mijn tweetshirt te maken.
Fijn om zoveel positieve reacties te krijgen. Ik zou liegen als ik zou zeggen dat het niet enorm leuk is om tweets zoals deze te lezen.
De slides van mijn presentatie vind je alvast hieronder (sorry, niet op slideshare omdat de presentatie in Flash is gemaakt en slideshare daar niets mee kan aanvangen)
De slides op zich zeggen niet veel. In de komende dagen/weken zal ik ook de broncode en de filmpjes van de Arduino demo's publiceren. (De foto is gemaakt door m'ken)

Een dikke merci aan alle mensen die dit weer mogelijk hebben gemaakt, ook aan de sponsors, Nucleus, Nespresso (wat werkelijk echt lekkere koffie is), The parkinglot, Devia, 10to1, Chocolateque. Een speciale dank aan @jakkepoes voor de overheerlijke brownies waarvan ik er onfatsoenlijk veel naar binnen heb gewerkt en uiteraard een SUPER dikke merci aan de onvermoeibare wervelwind die Barcamp Antwerpen dit keer uit de grond heeft gestampt: Topanga oftwel Anne Verberckmoes.

 

Tags: Arduino, Blogging, in 't Nederlands, LifelogGeef je reactie (2)
 

soon in a Twunch near you

a picture called twunchbadges.jpg (click to enlarge)

Hoara!
Vandaag wordt @twunch 1 jaar, en om dat te vieren was er vandaag een SUPERtwunch op de locatie waar het allemaal begon: De Quick in Berchem
Voor diegene zie iets hebben van euh ... Twunch? .... zie hierzo.

Om het twunchen nog laagdrempeliger te maken is er nu ook de oplossing voor een netelig probleem.
Je kent dat wel: je bent nog nooit naar een twunch geweest en kent die twittermensen enkel van naam.
Schoorvoetend kom je dan aan de twunch-locatie en kijkt wat onwennig rond.
Hoe herken je nu je mede-twunchers? Je hebt ze immers nog nooit in levende lijve mogen aanschouwen ...
Als je iemand op zijn smartphone ziet prutsen is de kans al groot dat je beet hebt, maar soms is het niet zo simpel.
Maar wat zie je daar op zijn "manbag" gespeld? Jawel! het is de overal-te-herkennen twunch-badge.
Aha! probleem opgelost.

de twunch-badges zijn vanaf vandaag gratis verkrijgbaar "at your local twunch"
Iedereen die vandaag op de Twunch was heeft er alvast een paar om uit te delen.

Ook op Barcamp Antwerpen zaterdag zullen ze verspreid worden. (zolang de voorraad strekt, de oplage is momenteel nog lichtjes beperkt - klamp me gerust aan mocht je er 1 willen)

Update:
and look how WRRAORRrr those badges look! (on Sasvangent that is ...)

Maxvoltar also took some pictures. Thanks!

Tags: Gadgets, in 't Nederlands, Lifelog, Web 2.0Geef je reactie (0)
 

Air installer

Just a quick post in the "please remember this" section.

If you ever have problems installing Adobe AIR applications on Windows Vista because the .air extention is not recognised, do a "open with" and find the executable located in "Program Files/Common Files/Adobe AIR/Versions/1.0/"

I was suprised this info took me a few minutes to find, especially as this (recently updated) Adobe knowledge base article simply states "This is a known issue on Windows Vista and there is currently no solution"


WTF? that's the most stupid answer ever: there's a solution for EVERY problem.
Sometimes a  solutions might be a bit extreme, or end up being worse then the problem, but not in this case: simply browsing to an executable yourself is just fine.

Tags: in English, Web 2.0Geef je reactie (0)
 

Cookaholic

Een tijdje geleden werd ik - samen met een hoop andere webmensen - uitgenodigd om een Kookworkshop geoarganiseerd door Cookaholic en KitchenAid bij te wonen.
Graag natuurlijk!
Het is altijd fascinerend om gepassioneerde mensen hun ding te zien doen, vooral als ze duidelijk weten waar ze mee bezig zijn. Zoals Clopin pleegt de zeggen: "Daar wordt een mens rustig van." En hij heeft gelijk.

Mister Cookaholic zelf, Gaetan Burm, is duidelijk zo'n gepassioneerde mens en zijn enthousiasme is niet alleen aanstekelijk, je krijgt er ook honger van !
Meer over wat we juist klaar hebben gemaakt lees je op de uitstekende blogposts van Volume12 .
Dinsdag deden onder andere Topanga en Sasvangent dezelfde workshop.

De sponsor was KitchenAid, die dit jaar hun 90ste verjaardag viert.
Hun keukentoestellen zijn prachtig en werkelijk fijn om te gebruiken. Helaas zijn ze ook enorm prijzig, maar ach ... een mens mag al eens dromen he.

Hieronder een slideshow van de foto's die ik die avond nam.

Je kunt de foto's ook bekijken via http://stef.be/foto/cookaholic

Eigenlijk is zo'n kookworkshop ook gewoon een leuk concept voor een feestje: met heel de hoop tegelijk maak je samen iets klaar om het daarna te consumeren. Koken brengt mensen immers echt bij elkaar, zelfs als het een hoop geeks zijn :-)

Merci, Dieter van RCA en Gaetan voor de supertoffe avond

Tags: in 't Nederlands, LifelogGeef je reactie (1)
 

Launching Twikilist

Twikilist
I'm launching a new little service today: Twikilist
Yes, of course it is twitter enabled, what did you expect ? :-)

Twikilist was created as a simple, open and public registration list for your events.
Why?
i love the open and public nature of community-editable systems like wiki's or blogcomments, but i noticed some drawbacks, especially when a lot of people are trying to get their name on the list at the same time.

Enter Twikilist: create a list, select the features you want, spread the word and don't worry about the rest.
Registration lists are easy to embed in your wiki, website or blogpost, or you can use the Twikilist website itself.

Did I mention I love Twitter? And so does Twikilist
By simply checking a box you allow people to register - or unregister - for your event by sending a tweet, giving extra visibility to your event.
For example, if your event is called "TwikiLaunch", sending a tweet @twikilist #TwikiLaunch I'll be there will get on the list (and @twikilist #TwikiLaunch cancel will remove you)

Twikilist was made because Topanga was looking for a nice and simple tool to take the hassle out of public registration lists (And she bribed me with the most delicious dinner I have tasted in the last few years, so how could I refuse?)
It was wipped up in a few evenings so if you find any bugs, let me know.
A big thanks to cubus for doing the CSS design

It's first use is for the Blogborrel, 30th of May in Antwerp - Feel free to join !

Tags: in English, Programming, Twitter, Web 2.0Geef je reactie (0)